Detectan suelo "húmedo" en la luna

24 septiembre 2009
El descubrimiento, hecho por tres aeronaves, muestra una película muy fina de H2O que recubren las partículas del suelo lunar.

Una sorprendente cantidad de agua fue descubierta en suelo lunar.

La información, recogida por tres naves espaciales, incluida la india Chandrayaan, muestra que películas muy finas de H2O cubren las partículas que forman el suelo lunar.

Científicos explicaron que aunque la cantidad es muy pequeña, podría ser un recurso muy útil para astronautas que desean vivir en la Luna.

"Si tienes un metro cúbico de suelo lunar, podrías exprimirlo hasta obtener un litro de agua", explicó el investigador estadounidense Larry Taylor.

En las muestras de roca y de suelo que se recogieron en las misiones Apollo también había un poco de humedad, pero los científicos de entonces nunca pudieron determinar si esa agua era producto de la Tierra o de la Luna.

Hoy en día un sensor remoto que viajaba en el Chandrayaan-1, la primera misión para orbitar la Luna de la India, confirmó que la señal era real.

Otras dos naves espaciales que observaban la Luna, la estadounidense Deep Impact y el satélite europeo Cassini, apoyaron el descubrimiento del Chandrayaan.

Los dos habían recogido información de la Luna mucho antes que los indios, pero el significado de lo que vieron sólo se ha descubierto ahora.

Triunfo indio

Los científicos sospechan que el agua es producto de la interacción del suelo lunar con vientos solares, las rápidas corrientes de partículas que constantemente salen del Sol.

Las fuertes radiaciones espaciales sirven de gatillo para una reacción química en que los átomos de oxígeno depositados en el suelo adquieren núcleos de hidrógeno, elemento necesario para crear moléculas de agua o la más simple de hidrógeno y oxígeno, OH.

Aunque se habla de cantidades muy pequeñas, los especialistas aseguran que el descubrimiento alimenta la noción de que los astronautas en la Luna lo podrían usar como recurso.

"Si obtienes un litro o más, es fácil dividirlo en hidrógeno y oxígeno y así obtienes combustible para cohete", señaló el profesor Taylor, investigador de la Universidad de Tennesse que trabaja en el Chandrayaan.

La misión lunar de India se lanzó hace un año, pero dejó de funcionar debido a un fallo. No obstante, al Agencia Espacial India (cuyas siglas en inglés son Isro) considera que el descubrimiento del agua es el mejor resultado de su labor.

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